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L'utopie de l'économie sociale
quelle histoire pour quel avenir

 

COLLOQUE MICHEL-MARIE DERRION (1803 - 1850)

(Lyon 8-9-10 juin 2000)
Actes du colloque)

Cette initiative a été soutenue par:

  • l'Union Régionale des SCOP de Rhône-Alpes

  • la Mairie du premier arrondissement de Lyon

  • le Centre social de la Condition des soies

  • le Centre de sociologie des représentations et pratiques culturelles (Université de Grenoble)

  • le Centre Walras (Histoire de la pensée économique, Université Lyon 2, CNRS)

  • l’Atelier de Création Libertaire

  • Latitude (coopérative lyonnaise de cartographie)

" Il n'y a qu'à la Croix-Rousse que peuvent éclore des œuvres semblables ".

 

Justin Godart

" Nulle part plus que dans cette ville (Lyon) il n'y eut de rêveurs utopistes.
Nulle part le cœur blessé, brisé, ne chercha plus inquiétant
des solutions nouvelles aux problèmes des destinées humaines "
" Lyon, seul précédent de Fourier "

Michelet

I. Lyon, creuset pour une économie alternative au début du XIXe siècle, les fouriéristes et le mouvement pré-coopératif

Il faut être un observateur averti et curieux pour relever la tête au début de la montée de la Grande-Côte et remarquer une plaque où on peut lire : " Ici fut fondée en 1835 par Michel Derrion et Joseph Reynier la première coopérative française de consommation Le commerce véridique et social. ".


De Joseph Reynier un ancien tisseur croix-roussien qui traversa presque d'un bout à l'autre le XIXe siècle, on peut encore lire dans des bibliothèques ses Mémoires publiées après sa mort en 1898 où il retraça sa vie qui le mena du saint-simonisme au fouriérisme, de l'engagement personnel dans la naissance du mutualisme à la franc-maçonnerie.
C'est dans ces Mémoires que des historiens lyonnais comme Justin Godart ont retrouvé les traces d’" un certain Michel " avec qui l'auteur avait étroitement collaboré pour l'ouverture de la première coopérative française de consommation. Jean Gaumont nous fera part de ses recherches approfondies sur cette coopérative et celui qui l'avait conçue, Michel-Marie Derrion dans son Histoire générale de la coopération en France (Editée par la Fédération nationale des coopératives de consommation en 1924).
Fils d'un négociant et fabricant d'étoffes de soie de " mœurs libres ", Michel Derrion naît en 1803 rue du Bât d'Argent. Assez tôt il s'intéresse aux questions sociales en participant d'abord à un groupe saint-simonien puis vers 1834 passera au fouriérisme. Fourier vécut à Lyon plusieurs années et semble avoir été très fortement influencé par l'atmosphère industrielle et intellectuelle de la ville.


De nombreux enquêteurs ne manqueront pas de s'étonner de la perméabilité des esprits ouvriers lyonnais aux idées et analyses abstraites. Si des années plus tard (en 1841), le public lyonnais se presse aux conférences de Victor Considérant venu exposer la doctrine de Fourier, celle-ci est connue par un grand nombre d'ouvriers dès 1833, année où Adrien Berbrugger expose les vues de Fourier sur l'association. Derrion collaborera, entre autres, au journal fouriériste lyonnais L'Indicateur, dans lequel sera annoncée en 1834 la publication de sa plaquette " Constitution de l'industrie et organisation pacifique du commerce et du travail ou la tentative d'un fabricant de Lyon, pour terminer d'une manière définitive la tourmente sociale ". Celle-ci était vendue à 1 Franc " au profit du premier fonds social gratuit " en vue de la création du Commerce véridique et social, dont l'auteur explique les objectifs et les moyens pour faire " un premier pas vers l'avenir ". " Pour créer cet avenir si beau, où le producteur sera de droit associé et intéressé d'une manière de plus en plus équitable dans le bénéfice résultant de la vente des produits qu'il aura fabriqué ou cultivé " (L'indicateur, 15 février 1835).


En 1835 une épicerie " coopérative " voit le jour montée de la Grande-Côte à la Croix-Rousse ; les années suivantes cinq autres magasins s'ouvriront sur le plateau, puis dans d'autres quartiers de la ville. L’expérience durera trois ans avant que des tracasseries policières et probablement " la jalousie des commerçants lyonnais " obligent Derrion, ruiné, à quitter Lyon. Il se rend d'abord à Paris où il signe en 1840 un appel pour une souscription en faveur de l'établissement d'un premier phalanstère, puis il participe au lancement de l'Union industrielle afin de fonder une colonie sociétaire au Brésil. Parti pour ce pays pour réaliser ce projet, il y vivra les dix dernières années de sa vie. Si des discussions internes au groupe promoteur de cette initiative firent échouer l'entreprise, sa " foi phalanstérienne ne l'abandonna jamais ". Il continuera de faire des abonnements pour le périodique Démocratie pacifique et prendra régulièrement la parole dans des causeries pour parler de Fourrier. Il mourra à Rio de Janeiro le 12 mars 1850.

Cette première expérience coopérative ne fut pas sans lendemain à Lyon. L'expérience essaima pour donner lieu à de multiples associations dont celle des Travailleurs Unis, dont l'activité était considérable – des bons d'achats furent mêmes émis et circulèrent sur les pentes et le plateau – avant d'être interdite sous l'empire (1851).


L’an 2000 coïncide avec le cent cinquantième anniversaire de la disparition de Michel Derrion. Alors que des quartiers de Lyon sont reconnus patrimoine mondial pour leur architecture, il nous semble qu'il nous faut aussi œuvrer pour maintenir vivante la mémoire de ces hommes et ces femmes ayant pris à cœur la transformation de la société afin que le travail et les richesses soient répartis le plus équitablement possible.


Derrion, comme les nombreux réformateurs qui ont arpenté la colline de la Croix-Rousse et sillonné les rues de Lyon au XIXe siècle, par leur esprit solidaire et leur vision " utopique " de l'avenir social, ont contribué à forger cet imaginaire collectif qui, cent cinquante ans après, continue à nous pousser et à rechercher les moyens de transformer les relations humaines, particulièrement dans le monde de la production et de la consommation.


L'" économie sociale " aujourd'hui peut compter sur une longue et riche histoire qui s'est développée ces deux derniers siècles autour du mutualisme, du coopérativisme et de la vie associative. A l'origine de ces expériences on trouve toujours quelques-uns des principes que les réformateurs sociaux du XIXe siècle répandirent, non seulement à Lyon, mais dans le monde entier. De Lyon à Paris, puis à Rio de Janeiro, Michel Derrion fut l'un de ces " apôtres " oubliés de cette nouvelle " économie sociale.
Lui rendre hommage ne ressort pas seulement de ce " devoir de la mémoire " mais nous servira à nous poser les problèmes sociaux d'aujourdd'hui, comme Derrion l'a fait à son époque.
À l'aube du XXIe siècle, la richesse économique de nombreux pays ne peut pas cacher la misère dans laquelle vivent des milliards de personnes par le monde, et la précarité de millions d'habitants des pays riches. La question de la production et de la consommation, et donc de la répartition de la richesse, nous paraît très largement irrésolue. Les initiatives mises en œuvre au sein de l'économie sociale et, plus récemment d'une économie " alternative et solidaire " tentent d'apporter des réponses pratiques et théoriques à cette problématique à travers des multiples et diverse expériences où on retrouve, ici et là, les traces de cette passion utopique des réformateurs du XIXe siècle.


Fidèle à ses illustres ancêtres, la Croix-Rousse se présente toujours comme une " ruche alternative " où s'élaborent des activités économiques en dissidence avec le modèle dominant. Les recherches, certainement non exhaustives, y dénombrent pas moins d'une centaine d'initiatives depuis le début des années soixante-dix. Certaines, tout comme le Commerce véridique et social en son temps, périclitent rapidement, d'autres ont pu voir leur importance dépasser le strict cadre croix-roussien – tel le Système d'Echange Local de la Croix-Rousse, un des premiers SEL urbains en France et qui a joué un rôle de premier plan dans le développement des SEL.
Enfin, si améliorer les conditions matérielles et culturelles de l'ensemble des hommes et des femmes du monde entier relève toujours de l'utopie, ne faut-il pas continuer à relever ce défi ?

 

II. Trois journées pour se souvenir, débattre,
réfléchir au futur de l'économie alternative à la Croix-Rousse et ailleurs.

Nous nous proposons donc d'organiser pour le mois de juin de l'an 2000 des journées d'études pou rappeler l’œuvre de Michel Derrion et l'expérience de cette première coopérative de consommation française née à Lyon, mais aussi nous interroger sur l'utopie de modalités d'échange et de production offrant une autre voix que celle du capitalisme sauvage, son histoire, son présent et son avenir.
Cela pourra se concrétiser entre autres choses, par la tenue d'un colloque rassemblant des chercheurs et des acteurs pouvant apporter témoignages, réflexions et analyses.
Ces journées d'étude pourraient se présenter de la manière suivante :

 

Première journée
Les temps de l'utopie : les balbutiements de la coopération

Centrer cette première journée sur le cadre lyonnais se justifie par le fait qu'au moins jusqu'au milieu du XIXe siècle, le mouvement ouvrier lyonnais est un des mieux organisé du pays et a été porteur d'initiatives ayant fait école. Alors que l'on situe classiquement l'origine de l'économie sociale en Angleterre à Rochdale (en 1844), plus de dix ans auparavant à Lyon s'élaboraient les fondements du mouvement coopératif. Cette journée permettra, outre de présenter Derrion, Reynier, le Commerce Véridique et Social et l'histoire très méconnue des colonies fouriéristes en Amérique Latine, de revenir sur l'influence lyonnaise subie par Fourier, les mouvements saint-simoniens et fouriéristes à Lyon ainsi que sur l'essaimage de l'économie sociale dans la ville (le mouvement coopératif au cours du XIXe et du XXe siècle).
A partir du rappel de l'histoire lyonnaise, peut être présentée et mise en perspective l'histoire de l'utopie coopérative, ainsi que ses nombreuses réalisations.

 

Intervenants :

  • P Rolland (historien, coopérative Latitude), " La Croix-Rousse en 1835 "

  • P Videlier (historien, CNRS, Lyon), " Joseph-François L'Ange et l'utopie sociale "

  • D. Bayon (économiste), M. Pucciarelli (sociologue, éditeur), " La pensée et l'action de Michel Derrion et des premiers coopérateurs lyonnais "

  • J-P Potier (professeur d'économie, Lyon), " Le Saint-Simonisme à Lyon "

  • L. Frobert (économiste, CNRS), " P.E. Lemontey et la critique de la division du travail "

  • C Guttler (universitaire, Brésil), J Sylva et A. Gonzales (militants associatifs, Brésil), " Les colonies utopiques au Brésil "

  • F Espagne (ancien secrétaire général de la CG-SCOP), " "Histoire, problème et projet de la coopération ouvrière de production en France "

 

Deuxième journée
L'économie sociale aujourd'hui – l'irruption de l'économie solidaire

Si l'histoire de l'économie sociale fut mouvementée, jalonnée de censures et d'interdictions, les mouvements mutualistes et coopératifs représentent aujourd'hui une belle réussite, dont le volume d'activité se chiffre en centaine de milliards de francs ; elle compte des représentants dans le monde entier. De ce point de vue les utopies de Derrion, Reynier et des fouriéristes lyonnais ont fécondé des organisations tout à fait " efficaces " du strict point de vue de la rationalité économique la plus orthodoxe. Si l'institutionnalisation a pris le pas sur l'utopie, quelles sont aujourd'hui les forces de l'économie sociale ? Quelle part celle-ci prend-elle, ou pourrait-elle prendre dans le soutien aux initiatives économiques nouvelles, renouant avec l'utopie de ses fondateurs ?

Intervenants :

  • M. Lulek (Réseau R.E.PA.S), " La coopérative Ambiance Bois "

  • X. Garnerin (Lyon), " La trajectoire de la coopérative Latitude "

  • Un représentant du Conseil National des Régies de Quartier, " L'expérience des régies de quartier "

  • J. M. Fereira Carvalho (Centre de recherche en sociologie, Portugal), " L'économie sociale dans le sud de l'Europe "

  • B. Poncin (Oxalis), " La combinaison de l'activité en milieu rural "

  • M. Bourdelou (Nouvelle Economie Fraternelle), " L'argent autrement: une banque solidaire "

  • Un représentant de la coopérative Mondragon, pays basque

  • D. Vallat et C. Ferraton (économistes, Lyon), " Les expériences de finance solidaire "

  • R. Schlutter (secrétaire général du C.E.C.O.P, - Confédération Européenne des Coopératives de Production et de travail associé), " L'économie sociale européenne entre histoire et présent "

 

Troisième journée
Les débats pour demain : économie sociale, économie communautaire, tiers secteur ?

Des initiatives visant à instaurer de nouvelles modalités de production et d'échange de biens et services se sont développées ces dernières années. Celles-ci sont nombreuses et variées – certaines entendent se passer de monnaie (Réseaux d'Echange de savoirs, banques du Temps italiennes), d'autres redéfinissent une monnaie adaptée à leurs objectifs (l'ensemble des " monnaies sociales "), d'autres enfin s'intègrent tant bien que mal dans des cadres institutionnels existant (association loi 1901, coopératives).
Alors qu'elles n'en ont souvent pas connaissance ces activités renouent avec de très anciennes questions du mouvement ouvrier et les premières tentatives visant à instaurer une économie sociale au XIXe siècle. Cette journée peut ainsi permettre d'offrir, suite à l'ancrage historique donné précédemment, un éclairage neuf à ces expériences (d'où, peut-être, de nouvelles perspectives ?). Elle peut également créer un espace de débat à propos d'une première évaluation au niveau institutionnel de l'ampleur de ces initiatives et des premières propositions pour l'avenir (Voir le rapport d'Alain Lipietz remis à Martine Aubry sur " L'opportunité d'un nouveau type de société à vocation sociale ", voir les premiers débats à ce sujet dans Transversales, Mai-Juin et Juillet-Août 1999).

Intervenants:

  • M. Mendell, (Professeur d'économie sociale, Montréal, Canada), " L'économie communautaire québécoise, les enjeux politiques "

  • D. De Moustiers (professeur d'Economie, I.E.P. Grenoble), " Sur la situation de l'économie sociale "

  • A. Pessin (professeur de sociologie, Grenoble), " Sur l'idée d'utopie "

  • Lipietz (économiste, CNRS, député européen), " Comment favoriser l'émergence d'un tiers secteur d'utilité écologique et sociale ? "

  • E. Buccolo (économiste, Italie), " Les Banques du Temps en Italie "

  • P Rizzo (sociologue, Martano, Italie), " L'économie communautaire en Italie "

  • P Viveret (Transversale Science Culture, Paris), " La problématique des monnaies plurielles "

  • J -L. Laville (sociologue, CNRS, Paris), " Une troisième voie pour le travail : l'économie solidaire "

  • H. Sibille (Délégué interministériel à l'économie et à l'innovation sociale), " Potentiels et enjeux de la coopération et de l'innovation sociale "

7 rue St-Polycarpe 69001 Lyon
téléphone : 04 78 39 36 36
télécopie : 04 78 28 50 16
E-mail :  condition.des.soies@@@ wanadoo fr

Comité de pilotage (Provisoire) :

  • Atelier de création libertaire

  • Centre Auguste et Léon Walras

  • Centre de sociologie des représentations et pratiques culturelles de l'université de Grenoble

  • Condition des Soies

  • Coopérative latitude

  • Danièle Demoustier

  • Maine du 1er arrondissement de Lyon

  • Union régionale des SCOP

Coordination générale : Centre social et culturel de la Condition des Soies
contact - Denis Bayon 04 72 72 64 07 (Centre Walras)

 

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